Drukuj

E-por: nowa pianka BASF A new milestone in the history of polymer foams

E-por: nowa pianka BASF
Koncern BASF wprowadza na rynek bardzo ciekawe rozwiązanie produktowe: piankę E-por cechująca się wieloma zaletami, które wcześniej były dla pianek nieosiągalne.

Historia pianek polimerowych zaczęła się w 1952 r. wynalezieniem przez BASF pianki Styropor ze spienianego polistyrenu. Następnie dzięki udanemu opracowaniu płyt z twardej, ekstrudowanej pianki polistyrenowej, stworzeniu twardych i jednocześnie elastycznych poliolefin, pianki z żywicy melaminowej oraz pianki Neopor, będącej nowoczesną wersją EPS do izolacji cieplnej na rynku istnieje dzisiaj szeroki wachlarz pianek spienianych i ekstradowanych.

Wprowadzanie na rynek nowych produktów otwiera nowe zastosowania w wielu sektorach przemysłu: motoryzacyjnym i lotniczym, ale także w technologii solarnej, budownictwie i oczywiście w branży opakowań.

Chcąc spełnić te wymagania BASF wprowadził niedawno kolejną innowację: E-por, czyli materiał opierający się na nowej formule i wytwarzany w nowym procesie produkcyjnym. Jest to pierwsza twarda, elastyczna pianka odporna na pęknięcia, którą można przewozić, przechowywać, przetwarzać i poddawać recyklingowi jak klasyczny Styropor.


Materiał ten odznacza się niezwykle gładką powierzchnią, odpornością na rozpuszczalniki, ma atrakcyjny wygląd i jest przyjemny w dotyku. Ze względu na wysoką odporność na pękanie dobrze znosi wielokrotne wstrząsy i uderzenia, przez co nadaje się na opakowania transportowe do wrażliwych na wstrząsy, wysokiej jakości produktów elektrycznych i elektronicznych, takich jak telewizory plazmowe, laptopy, lodówki lub pralki.

Jeśli chodzi o bezpieczny transport urządzeń elektrycznych i elektronicznych, niezwykle istotne są waga produktu i wrażliwość na wstrząsy.

Kartonowe opakowanie ochronne nadaje się zwykle do transportu towarów mocnych i lekkich. Jednak karton absorbuje tylko niewielką ilość energii, więc jego działanie amortyzujące jest ograniczone. Dlatego zazwyczaj w połączeniu z kartonem stosuje się spieniony polistyren. Jest on lekki i ma doskonałe działanie amortyzujące. Jednak jest on też rodzajem sztywnej pianki i może pęknąć, jeśli opakowanie spadnie, np. podczas rozładunku ciężarówki.

Ponieważ produkty elektroniczne stają się coraz lżejsze i jednocześnie bardziej skomplikowane elektronicznie, a tym samym wrażliwe na wstrząsy, opakowaniom stawia się coraz bardziej rygorystyczne wymagania. Jest to właśnie powód, dla którego cenne produkty pakowane są w chroniące przed wstrząsami pianki poliolefinowe i interpolimerowe. W porównaniu ze standardowym materiałem opakowaniowym pianki te są trudniejsze w przetwarzaniu i nie poddają się tak łatwo recyklingowi.

E-por – czyli nowy produkt BASF ma łączyć w sobie odporność na wstrząsy i estetyczny wygląd interpolimerów z opłacalnym recyklingiem i łatwością przetwarzania standardowego materiału z EPS.

E-por ma bardzo niską zawartość środka spieniającego - mniej niż 6 proc. Konkurencyjne produkty oparte na interpolimerach wymagają zawartości ponad 10 proc. środka porotwórczego.

Ta duża ilość poroforu musi być zamrożona w surowcu, co oznacza, że interpolimery muszą być transportowane i przechowywane z zachowaniem łańcucha chłodniczego. Jak do tej pory konkurencyjne produkty na bazie poliolefin nie były w stanie zachować środka spieniającego. Wstępnie spienione zostają w procesie produkcji, co oznacza, że od producenta surowca do producenta opakowania przewozi się głównie powietrze. Zwiększa to znacznie koszty transportu.

- E-por pozwala zaoszczędzić na transporcie, magazynowaniu i energii. Można go przewozić i przechowywać w temperaturze pokojowej. Producent opakowań spienia go z użyciem niewielkiej ilości pary. Materiał ten można przetwarzać na tych samych maszynach co Styropor – mówi Jens Assmann, Product Manager BASF. - Jest to bardziej wydajne energetycznie niż przetwarzanie poliolefin. Ponadto E-por jest jedyną pianką odporną na wielokrotne wstrząsy, którą można poddać odgazowaniu i recyklingowi z użyciem tej samej technologii, co w przypadku tworzywa Styropor. Oznacza to, że przetwórcy nie muszą zmieniać sprzętu.

Jak dodaje Assmann, E-por przynosi korzyści nie tylko przetwórcy. Producenci urządzeń otrzymują wolne od kurzu, giętkie opakowanie o atrakcyjnym wyglądzie, pozwalające pakować kompaktowo, co zmniejsza możliwość uszkodzeń i zwrotów oraz obniża koszty usuwania odpadów. Detaliści i konsumenci mają do dyspozycji bezpieczne opakowanie transportowe, przypominające Styropor, lecz tańsze i niewymagające dodatkowych wysiłków.

Opracowanie pianki E-por stało się możliwe dzięki nowemu podejściu badawczemu. Naukowcy pracujący w firmie BASF przestali uważać pianki za statyczną mieszankę polimeru i środka spieniającego, jak to było np. w przypadku interpolimerów.

Zamiast tego opracowali E-por jako związek złożony z różnych składników, które wchodzą w reakcje zarówno ze sobą, jak z frakcją pentanową będącą środkiem spieniającym. Naukowcy zdołali przenieść na pianki z cząsteczek koncepcję wpływu zmian wytrzymałości materiałów polimerowych. Produkt ten powstaje w wyniku nowego procesu produkcyjnego.

Czytaj więcej: Tworzywa sztuczne 692

brak
Biznes Start

BASF Polska

Chemikalia, środki uszlachetniające, tworzywa sztuczne, poliuretany