Drukuj

Tworzywa w strojach uczestników Tour de Pologne

Tworzywa w strojach uczestników Tour de Pologne
Prezentujemy drugą część artykułu PlasticsEurope poświęconego nowoczesnym materiałom stosowanym w kolarstwie szosowym.

Współczesne stroje kolarzy trudno byłoby określić jako naturalne. Obecnie żaden z producentów nie posiada w swojej ofercie odzieży sportowej opartej na innych materiałach niż włókna syntetyczne. Stały się one nieodzowne w projektowaniu tzw. odzieży technicznej ze względu na swoje cenne właściwości: wytrzymałość, odporność na działanie chemikaliów, odpowiedni poziom przepuszczalności, właściwości termiczne, elastyczność itp.

Odzież kolarska zapewnia zawodnikom duży komfort, doskonale podkreśla kształt ciała oraz pozwala na uzyskanie pożądanych właściwości aerodynamicznych. Gwarantuje również dobre odprowadzanie potu przy jednoczesnym utrzymywaniu właściwej ciepłoty ciała zawodnika. Choć jak dotąd odzież kolarska nie jest testowana w tunelach aerodynamicznych, właśnie w uzyskaniu odpowiednich parametrów w tym zakresie odgrywa ona dużą rolę. Dlatego też w stroju kolarza podczas jazdy nie powinny być dokonywanie jakiekolwiek modyfikacje. Producenci przekonują, że samo np. podciągnięcie koszulki może powodować utratę cennych sekund w czasie rywalizacji na trasie wyścigu. Niektóre firmy posunęły się do tego, że oferują już specjalną odzież bezszwową, która dodatkowo zmniejsza opory powietrza.

W produkcji odzieży kolarskiej - na którą składają się m.in. spodenki, koszulka czy rękawiczki - największy udział mają poliestry, elastany i inne poliamidy. Włókna z tych tworzyw są tak elastyczne, że zapewniają doskonałe przyleganie do skóry, nie utrudniając przy tym ruchu. Kurtki kolarskie są nawet obszyte taśmami silikonowymi w celu lepszego ich dopasowania do koszulek i uniknięcia podwijania przez wiatr. Niektóre marki oferują odzież pokrytą cienką warstwą polimerów opartych na silikonie - w ten sposób uzyskuje się wodoodporność materiałów, co jest szczególnie ważne podczas ulewy. Takie rozwiązanie gwarantuje, iż odzież nie nasiąknie wodą, co wiązałoby się ze zwiększeniem jej wagi. Nie oznacza to przy tym utraty własności wentylacyjnych odzieży.

Tour de Pologne 2014


Długotrwały kontakt skóry z siodełkiem powoduje jej stwardnienie, ale mimo to zawodnicy wciąż narażeni są na podrażnienia. Otarcia czy ropnie są powszechnymi przypadłościami kolarzy, aby więc zminimalizować ich występowanie każdy zawodnik używa specjalnych wkładek zwanych chamois. Są one wykonane z pianek o wysokiej gęstości wzmocnionych silikonem. Zaprojektowane są w taki sposób, aby zagwarantować amortyzację, ograniczać podrażnienia oraz chronić miejsca szczególnie narażone na nacisk, drętwienie i zahamowanie przepływu krwi.

Tour de Pologne 2014


Ale używane w strojach kolarskich włókna syntetyczne to nie wszystko, bowiem coraz częściej odzież sportowa zawiera specjalne dodatki, jak np. substancje antybakteryjne, chroniące zawodników przez poważnymi infekcjami. Coraz częściej mówi się także o potrzebie wytwarzania strojów, które zawierałyby mikrokapsułki z węglowodanami, które w czasie wysiłku byłyby uwalniane do skóry. W ten sposób sportowcy byliby chronieni przed ryzykiem hipoglikemii.

Niezwykle ważnym elementem strojów kolarskich są buty. Stanowią one miejsce, w którym energia jest bezpośrednio przekazywana maszynie. Nowoczesne buty kolarskie łączą w sobie lekkość i sztywność. Choć ich górna część jest istotna ze względu na ochronę stopy, to największą rolę odgrywa podeszwa, która w profesjonalnym obuwiu kolarskim wykonana jest z włókien węglowych. Zastosowanie tego materiału zabezpiecza przed utratą energii na styku podeszwy i pedała. Każdy dżul energii wyprodukowany przez mięśnie jest dzięki temu przetwarzany na uzyskanie konkretnej odległości na trasie wyścigu.

Tour de Pologne 2014


Na tym nie kończą się rozwiązania techniczne związane z butami kolarskimi. Jak wiadomo, powinny one być wręcz przyklejone do pedałów, a jednocześnie nie mogę zbytnio ograniczać ruchów stopy. Dlatego też współcześnie zrezygnowano z mocowań starego typu. W nowych systemach, gdzie na całej długości buta przymocowana jest do niego poliamidowa linka, zapewnione zostało idealne przyleganie.

Coraz wyższe prędkości uzyskiwane przez cyklistów wiążą się, niestety, ze zwiększonym prawdopodobieństwem upadków i poważnych urazów. Dlatego też we wszystkich zawodach kolarskich obowiązkowe jest obecnie stosowanie kasków. Są one wykonane z dwóch elementów: skorupy, wykonanej z włókna węglowego, włókna szklanego lub poliwęglanu, oraz ochronnej pianki polistyrenowej absorbującej wstrząsy. Współczesne kaski charakteryzują się aerodynamicznym kształtem i doskonałą wentylacją.

Tour de Pologne 2014


Ostatnim elementem stroju kolarzy są okulary, nie tylko pełniące funkcje przeciwsłoneczne, lecz także chroniące oczy przed insektami i zanieczyszczeniami. Mogą być wykonane np. z lekkiego i doskonale przezroczystego tworzywa technicznego Pebax, które nie ulega żółknięciu i jest odporne na rozbicie.